Saturday, December 3, 2011

Eating a Mummy?

I was reading through the excellent new Hebrew Blog "Jews on the Moon" where he refernced an answer by the Radbaz allowing the eating of ancient Mummy meat. (שו"ת, ח"ג סימן תקמ"ח). Apparently it used to be quite common to seek out dried ancient mummies as medicine - and the Radbaz allows it based on the idea that it is a medicine and not being ate out of a love for the smoky flavor.

Searching online, I found referenced another historic account of this mummy eating in Judaism, at an 1868 book called שערי ירושלים - 

הספרדים עושים עוד היום רפואת (מומיא)
הנעשה משחיקת עצמות יבשים של מתים אשר ימצאו במדבר בין החול. כי בדרך ההולך
למעקא יש מדבר גדול ויש מקום מלא הול ונקרא ים החול וכשבא ח ה סערה מגביה
את החול למעלה מעשרי׳ אמה ומכסה כל אשר יעבור דרך שם אף רחוק מי ל . והולכי׳
לשם אנשי׳ וע״י חיפוש רב ימצאו שמה חתיכות בצורת אדם שחורי׳ יבשי׳ כאבן כי גדול
שבאנשי׳ המונח •תחת החול נהיבש ונעשה כאצבע ומוכרי׳ אוהו לאשטייק. והספרדי׳ כשיש
להם איזה חולה ימים רבי׳ ר״ל. ליקחי׳ וטוחנים אותו היטב הדק וטשטם משקל קצוב
אל מי דבש וישתה החולה מידי פ עם בפע׳ בשלש לילות. לשני שתזתו ירחצו אותו ויעטוהו
בשמלה לבנה וישכבוהו במטה על מצע לבן. הנשי׳ אשר המה בנדת דומן לא יכנסו
להבית. !כל עת האריך המדיה למעניתו. הן יזיק לחולה ולנפשן. החולה ישכב בדד וגם
לא ימצא בבית שום נשש תי או תרנגולי׳ וישמרוהו מריה השום והבצל • מאכל המולה
בכל תשעת הימים רק מלב ממאה ולהם :

The Sefradim to this day make a medicine out of Mummies, that is made out of grounding dried bones that are found in the desert in the sand. On the way to Mecca there is a vast desert known as the the Sea of Sand and when a storm comes it raises the sand more than 20 Ammot, and it covers all that pass there, to an area as wide as a mile. People go there, and after vigarous search they find black pieces in the shape of men, dry as a rock. The greatest of men placed under the sand dries up and becomes like a finger, and they sell this to ???. And the Sefradim when they have a sick man (god forbid) take from this a set amount and add it to honey and water and give the sick man to drink from time to time for three days....

Yuck, though I strongly suspect that many of these mummies were just fakes, and that this is somewhat of an 18th century urban legend. I look forward to a fuller telling at "On the Main Line", as this would seem to be his type of story.

For people searching for more Mummies in medicine -

Enhanced by Zemanta

No comments: