Saturday, April 6, 2013

Is it Legal to use Waze (GPS on a Phone) in Israel?

From Orin Kerr, on the Volokh Conspiracy:

Here’s an interesting question of statutory interpretation raised by the invention of smartphones. California law bans using cell phones while driving as follows:
A person shall not drive a motor vehicle while using a wireless telephone unless that telephone is specifically designed and configured to allow hands free listening and talking, and is used in that manner while driving.
In People v. Spriggs, the defendant was cited under this provision for looking at a map on his cell phone while driving and holding the phone in his hands. But was this “using” the phone for purposes of the provision? Or is this merely using the device that happens to also include the functionality of a phone? In other words, does the legal prohibition follow the physical device or just the app?

I recommend you read the entire post. The question however is equally relevant in Israel where the law states:

תקנה 28 לתקנות התעבורה קובעת כך: 

28. (א) נוהג רכב חייב להחזיק בידיו את ההגה או הכידון כל עוד הרכב בתנועה; אולם רשאי הוא להסיר יד אחת מן ההגה או הכידון אם עליו לעשות בה דבר להבטחת פעולתו התקינה של הרכב או לקיום כללי התנועה.

(ב) (1) בעת שהרכב בתנועה, הנוהג ברכב – 

(א) לא יאחז בטלפון קבוע או נייד, ולא ישתמש בהם ברכב אלא באמצעות דיבורית; 

(ב) לא ישלח או יקרא מסרון (s.m.s); 

(2) בתקנת משנה זו – 

"דיבורית" - התקן המאפשר שימוש בטלפון בלא אחיזה בו ובלבד שאם ההתקן מצוי בטלפון, הטלפון יונח ברכב באופן יציב המונע את נפילתו; 
"טלפון" - מכשיר המיועד לתקשורת אשר קיימים בו לחצנים לחיוג.  

According to the law, while driving you may not "hold a phone (mobile or otherwise), or use it except using a speaker. The Israeli law, similarly to the California law analysed by Orin, does not differntiate between different uses of a phone, nor specifically from using a phone as a device for talking, and just using it as a platform for other uses. It is also unclear from the wording of the law if the prohibition is just to use the phone while holding them (לא יאחז בטלפון) or also every other use (ולא ישתמש בהם).

My own guess is that an Israeli Court is far less bound by a literal interprentation of the text than the California one, and will permit any use of a phone which does not distract from the driver's attention.

No comments: